Sound Blaster Audigy 2 ZS 使用報告






Sound Blaster Audigy 2 ZS 是 Creative 結合過去 SB Live! 系列至 SB Audigy 系列的所有優點與功能,所推出的首張 7.1 聲道的音效卡,產品大致分成三種,分別是只有音效卡的 SB Audigy 2 ZS,有內接音效控制盒的 SB Audigy 2 ZS Platinum,以及擁有外接盒的 SB Audigy 2 ZS Platinum Pro。我們這次借到的是 SB Audigy 2 ZS 以及 Platinum Pro 版。

產品外觀與用料


Sound Blaster Audigy 2 ZS


Sound Blaster Audigy 2 ZS Platinum Pro

Platinum Pro 版的外接盒外觀如下:

關於音效卡本身的用料方面,Platinum Pro 與內接版相比,並不完全一樣。我們來看一下內接版 SB Audigy 2 ZS 的兩顆 CODEC 晶片:

而 SB Audigy 2 ZS Platinum Pro 的兩顆 CODEC 晶片如下:

不管是內接還是外接,都用到了 CS4382 這一顆 CODEC 晶片。CS4382 不是新面孔,在 SB Audigy 2 時已經採用了,當時是用來做為 6.1 聲道的數位轉類比動作,現在則是負責 Audigy 2 ZS 的 7.1 聲道數位轉類比動作。

不同的是 STAC9721 與 STAC9750。STAC9721 對我們來說更是不陌生,過去採用 FM801-AS/AU 晶片的音效卡曾經大量採用這一顆兩聲道的 AC97 CODEC 做中央與重低音的數位轉類比動作,也曾經在 SB Live! 系列中出現,做為前置聲道的數位轉類比,以及音效卡上類比訊號輸入(Line-In、MIC、TAD、CD等)的混音動作。在 SB Audigy 2 ZS Platinum Pro 母卡上,STAC9721 只用來處理卡上 AUX IN 端子的類比訊號而已。

而內接的 SB Audigy 2 ZS 則使用了 STAC9750 來做為眾多類比訊號的混音之用。STAC9750 與 STAC9721 的腳位定義上是相容的,功能也非常類似,在 SB Audigy 2 ZS 上的作用是將眾多類比訊號混音之後的結果交給卡上的 Philips 1361T 晶片做類比轉數位的動作,資料送進 Audigy 2 晶片即可達到錄音的效果。這個架構在過去的 SB Audigy 系列就一直保持如此。整體說來這樣的架構遠比一般的 AC97 音效卡複雜許多,更遑論主機板上內建的音效架構。

另外值得一提的是 SB Audigy 2 ZS Platinum Pro 的母卡上有 CS8420 這一顆晶片,見下圖:

CS8420 是一顆 SRC(Sample Rate Conveter)晶片,看到這個零件的使用,會讓我們預期 SB Audigy 2 ZS Platinum Pro 版在 44.1kHz 時的音質表現會比 SB Audigy 2 ZS 版為佳,可是從下面的測試數據來看,SB Audigy 2 ZS Platinum Pro 在 44.1kHz 時的輸出音質與內接版 SB Audigy 2 ZS 並無明顯不同,所以到底這一個 CS8420 晶片是在什麼地方才可以發揮,我們就不得而知了。

SB Audigy 2 ZS Platinum Pro 版的遙控器已經與過去的遙控器外觀不同,如下圖,與 SB Audigy 2 NX 是同一個:

驅動程式畫面

關於 SB Audigy 2 ZS 的驅動程式相關畫面與功能,我們已經有相關文章,請參考以下這一篇:

音質測試成績

關於 SB Audigy 2 ZS 以及 Audigy 2 ZS Platinum Pro 的 RMAA 測試成績,我們曾經直接利用本站首頁做過說明,現在則把這些說明與數據合併到本篇報告中。

首先提供的是 SB Audigy 2 ZS Platinum Pro 的 RMAA 成績。測試數位輸出(DigitalOut)時,有在 AudioHQ 控制台內指定數位輸出的頻率,避免總是使用預設的 48K 輸出來測試 44.1K 及 96K;測試數位輸入(DigitalIn)時,由於 SB Audigy 2 ZS 增加了 bypass SRC 的選項,所以這方面也沒有疏忽,因此測得了近乎完美的成績。測試時,播放與錄音是採用 ECHO Mia 這張專業音效卡,而不是以 SB Audigy 2 ZS 自己測試自己的方式完成。

從以下提供的成績可以發現,SB Audigy 2 Platinum Pro 的播放音質的確是不錯,但在大家最常用的 16bit/44.1kHz 下,還是因為 SRC 的關係造成不佳的品質,這也是一般娛樂音效卡的通病;但也如同過去我們所知道的,當輸出頻率轉為 16bit/48kHz 時,整體表現就有明顯的改善,所以這也是本站討論區不斷在強調的:「利用一些 SRC 效果較佳的播放軟體,例如 foobar2000,將聲音即時轉換成 48kHz 版本再交由 SB Audigy 2 播放即可有明顯的改善」,SB Audigy 2 ZS 也持有相同特性。至於在 24bit/96kHz 下的播放品質表現,SB Audigy 2 ZS Platinum Pro 可以說是「驚人的好」。

在錄音方面,剛才有提到數位錄音部分可以 bypass SRC,只要記得將相關的選項啟用,就可以完美的錄下數位訊號。而類比錄音方面,大家可以發現 Line-In3 這一組擁有相當好的成績,這個情況與 SB Audigy 2 Platinum eX 的情況是如出一轍。針對這個問題,Creative 官方有一份 RMAA 的操作指南中大致是這麼說的:「由於 Line-In1 與 Line-In2 是與音效卡共同接地,會有比較負面的影響,而 Line-In3 是獨立接地,因此會有較好的成績,如果測試時可避免共同接地的情況,則 Line-In1 與 Line-In2 會有與 Line-In3 一樣好的成績。」此官方說法是以 SB Audigy 2 ZS 自己測試自己的情況下所述,但我的測試環境已經避免這個問題,輔以 ECHO Mia 音效卡進行測試,理應排除了「共用接地」的情況才是,但測試結果仍然顯示 Line-In3 才具有高水準的演出,這點就給大家做參考了。

另外,對於「共用接地」的電路效應,我自己不是這方面科班出身,到底是一個什麼樣的情況我無法向大家做進一步的解釋,僅是將 Creative 官方對於 RMAA 操作時的說明予以翻譯給大家做參考,如果「共用接地」的觀念是值得商榷的問題,請大家到本站討論區發表意見。

輸出說明:第一組成績是 SB Audigy 2 ZS Platinum Pro 的音效卡前置輸出,第二組 HP 指的是 SB Audigy 2 ZS Platinum Pro 外接盒上的耳機輸出。

接下來我們比較的是 SB Audigy 2 ZS 與 SB Audigy 2 ZS Platinum Pro 的成績。這邊的成績並不是直接取用上面的數據,而是重新測試的,因為我發現最近一些網友自行提供的 RMAA 測試報告中,IMD 這一項的圖形明顯不同,而我的測試環境是一路從 RMAA 4.0 走上來,所以系統 registry 中記錄的是早期預設的 IMD 測試參數,但到了 RMAA 5.1 時已經有新的預設參數,所以我將 registry 清除,重新執行 RMAA 就出現了新的預設 IMD 參數,這一次將數據重測也是基於 IMD 這一項的改變而做。不過我們要提醒的是,IMD 測試參數的改變,對 SB Audigy 2 ZS 是比較有利的,大家可以比對上面的成績圖形,在 44.1kHz 下 SB Audigy 2 ZS 有相當糟糕的 IMD 表現,但改成 RMAA 5.1 的預設 IMD 參數後,這種糟糕的現象就不見了。

SB Audigy 2 ZS Platinum Pro 的 Line-In 3 有著最佳的成績,所以我們也是拿這一個裝置來做代表。

在 44.1kHz 與 48kHz 的播放音質方面,SB Audigy 2 ZS Platinum Pro 有比較好一點點的成績,到了 24bit/96kHz 時則變為 SB Audigy 2 ZS 好一點點,但兩者個差距其實都很近。

在錄音品質方面,則全部由 SB Audigy 2 ZS Platinum Pro 的 Line-In 3 獲得最高成績;毫無疑問的,擁有 SB Audigy 2 ZS Platinum Pro 的人,在錄音時一定要優先選擇 Line-In 3 這組裝置。

如果您對這些測試數據與圖形的意義不瞭解,請務必參考本站過去的文章:「RMAA 的測試方法與名詞解釋」一文。

整體使用感想

從規格上來看,SB Audigy 2 ZS 再次將娛樂用途音效卡的規格向上拉高一個層次。光是內建 Dolby Digital/EX 與 DTS/ES 雙解碼功能且解碼品質比 WinDVD 與 PowerDVD 內建為佳就已經很驚人了,再加上遊戲中的 7.1 聲道表現,以及尚未有遊戲直接支援的 EAX4.0 規格,還有 DVD-Audio 的播放能力及 24bit/96kHz 的處理能力,就各方面來說 SB Audigy 2 ZS 都擁有相當高水準的表現。

在觀看 DVD 影片時,如果用的是 Platinum 版搭配 SB Audigy 2 ZS 內建的解碼功能,則可以在畫面右下角出現目前接收到的數位訊號種類,不過這個「看起來很爽」的功能,不會出現在單純的內接版 SB Audigy 2 ZS 上。

遊戲中的表現只有一個「讚」字可以形容……… 當聲道數達到 7.1 時,來自側邊與後方的強烈音場包覆感,真的是無法用文字來好好形容,只有自己親身經歷才能體會,才會真正瞭解到 7.1 聲道所帶來的震撼,也才會知道自己花出去的鈔票是真的值得的…….

整體說來,SB Audigy 2 ZS 提供了豐富的功能,而 Platinum Pro 版的 Line-In 3 擁有極高的錄音品質更是令人印象深刻,只是在 16bit/44.1kHz 時的音質表現上仍然無法滿足專業玩家的要求,尤其是近來 CS4624 晶片的音效卡(TerraTec XFire 1024),挾其架構簡單的優勢,雖然無法提供豐富的功能,卻可以在價格不高(低於 NT$1000)的情況下提供比 SB Audigy 2 ZS 更好的音質(請參閱本站討論區內許多網友的貢獻),實在是值得 Creative 深切省思產品在音質方面的癥結,好好去瞭解消費者真正關心的音質是什麼,否則只是在規格上不斷拉高,包括擁有更多的認證、更高位元的處理能力、更專業的處理項目,卻連基本的 16bit/44.1kHz 都無法好好的重現聲音,則實在是無法讓廣大的專業玩家去認同說 SB Audigy 2 ZS 是一張音質夠好的音效卡。只有把 16bit/44.1kHz 的聲音處理好,SB Audigy 2 ZS 才能真正算是一張面面俱到的音效卡,否則 16bit/44.1Khz 將會一直是 Creative 產品的罩門。

上面這段話算是說的很重,但也是我們深切的期望。我們也要強調,SB Audigy 2 ZS 在 16bit/44.1kHz 時的表現不是那種令人不堪入耳的聲音,也不是每一個玩家都聽得出來的差異,還是遠比主機板內建的音效優秀多了,只是在一些聆聽經驗豐富的玩家身上,是會被比較出來的,尤其是當 RMAA 畫出來的圖形可以輕易說明一切時,我們實在是不得不說出一些重話,希望有機會獲得 Creative 的重視,成為下一代產品改進時的考量之一。

儘管如此,SB Audigy 2 ZS 仍然是瑕不掩瑜,眾多功能讓他的身價是物有所值,值得推薦給需要全方位音效功能的玩家使用。

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