Audiotrak Prodigy 192/7.1 使用報告






Audiotrak 在過去一直是一家專注於專業音效市場的公司,旗下的產品獲得業界普遍的認同及讚賞。近來,Audiotrak 也有意跨足娛樂音效市場,所以也推出了一些娛樂用途導向,但又不失其原本專業形象的產品,這一次我們試用的 Prodigy 192 與 Prodigy 7.1 就是這樣的兩項產品。

從產品名稱上,眼尖的玩家亦可發現此與 Creative Audigy 音效卡在名稱上有些許的類似,而事實上不同於 “audigy” 這個 Creative 自創的字(至少我從字典裡面查不到),”prodigy” 這個字確實是存在的,有「非凡」的意思,並且可以看出 “prodigy” 強調「pro,專業」的意味相當濃厚,似乎有嘲笑其他競爭對手不夠專業的味道。

Prodigy 192 外觀


高品質的 SigmaTel STAC9460 DAC/ADC 晶片,DAC 支援 6 聲道 24bit/192kHz,SNR 達 107dB;ADC 支援 2 聲道 24bit/96kHz,THD+N 達 95dB。


卡上使用多顆 4580 的 OP 放大晶片。

Prodigy 7.1 外觀


SigmaTel 的 AC97 Codec 產品中,STAC9744 比 STAC9721 的品質還要好。一般稍微講究一點的音效卡會採用 STAC9721,例如過去的 SB Live! 就是採用 STAC9721,要求更高品質的則會採用這一顆 STAC9744。在 Prodigy 7.1 上,STAC9744 負責的是所有類比訊號的輸入混音之用,但不直接負責錄音,STAC9744 會將所有類比訊號混音的結果,丟往 WM8770,真正負責錄音的是 WM8770,因為光靠 STAC9744 只能提供 16bit/48kHz 的錄音,要仰賴 WM8770 才能做到 24bit/96kHz 的錄音。


Xilinx XC9536XL。我的功力不足,看不出此晶片在此音效卡中所扮演的角色。


Wolfson 的 WM8770,DAC 支援 8 聲道 24bit/192kHz,SNR 達 106dB;ADC 支援 2 聲道(從 4 組立體聲輸入挑選一組)24bit/96kHz,SNR 達 102dB。


Crystal CS8415 數位接收器,可以改善數位輸入時的 jitter(時基誤差)。

使用報告

這兩張音效卡使用的主晶片都是已經被 VIA(威盛電子)收購的 Envy24,該晶片已經廣泛的運用在許多中高階的音效卡上,例如本站介紹過的「TeraTec EWS88MT」、「TeraTec EWX24/96」,還包括了 M-Audio 的 Audiophile 2496(可參考 Digit-Life 網站的這一篇),並且衍生出「閹割版」放在一些主機板上做為 onboard 的音效來源。

我們將這兩張音效卡試用後,可以歸納出以下的重點:

  • 音效卡安裝好後,會同時提供兩種驅動程式模式,隨時可以透過控制台去切換,不需要重新開機。
  • 寫著 Prodigy 字樣的驅動程式可以提供較為專業的功能與較佳的聲音品質(非必要情況下不會讓聲音經過 SRC 處理)。
  • 寫著 Sensaura 3D 字樣的驅動程式可以提供兩聲道擴展為 4/5.1/7.1 同時發音的功能,亦能在聆聽音樂時加上環境效果,並且提供遊戲所需要的 DirectSound3D/EAX 支援。
  • 遊戲多聲道的支援很正確,選擇 5.1 聲道是真的有 5 聲道環繞定位,選擇 7.1 聲道是真的有 7 聲道環繞定位。
  • 只要輸出的聲音訊號不是混有多種訊號來源,專業模式就可以提供不過 SRC 的音響效果,包括數位輸出都可以達到原汁原味的需求,確實比競爭對手要來得 Pro 多了。
  • 即使在 Sensaura 3D 的驅動程式模式下,還是可以提供比競爭對手要良好的音質,不虧是專業音效廠商的產品。

玩家想要發揮 Prodigy 的產品特性,就應該「因地制宜」。當要聆聽音樂時,應該優先考慮專業版的驅動程式,此時會不支援遊戲效果。當要玩多聲道的遊戲時,則切換到 Sensaura 3D 模式的驅動程式。

如果說 Creative Audigy 的音效卡是一張「專業與娛樂兼顧但偏重娛樂的音效卡」,那麼 Prodigy 系列就是「專業與娛樂兼顧但偏重專業的音效卡」了。Audigy 系列仍然保有目前最好的遊戲娛樂效果(雖然 Prodigy 在 Sansaura 最後這幾版的驅動程式上也提供了幾乎可以相提並論的效果,不過對於系統負載也比較大),也支援 ASIO 這類的專業需求,音質也是一代比一代進步,但終究是不能滿足耳朵挑剔的玩家,更何況 16bit/44.1kHz 會被 SRC 破壞導致頻率響應不佳以及過多的諧波失真等問題,是一直無法讓玩家普遍肯定 Audigy 系列音質的重大原因;相對來說,Prodigy 在音質上就偏向專業考量,Audiotrak 自傲的 Direct Wire 功能也都可以在 Prodigy 系列產品上獲得,而且從客觀的角度來測試 Prodigy 系列的音質,也呈現出比 Audigy2 ZS 還要好的成績。

以下是 Prodigy 192 與 Prodigy 7.1 的 RMAA 測試成績,錄放音都使用專業導向的 ECHO Mia 音效卡。

從這些 RMAA 的測試成績,我們可以進一步的區分出 Prodigy 192 與 Prodigy 7.1 的差異性:

  • Prodigy 192 標榜 192kHz 的處理能力,可以看出是一個對於音質更講究的音效卡,相對於 Prodigy 7.1 雖然在規格上也提供 192kHz 的處理能力,但是產品名稱強調 7.1 聲道輸出,則是稍微比較偏向娛樂用途導向。
  • 測時期間故意將 Prodigy 192 鎖死在 48kHz 來測試 44.1kHz 時的表現,以檢驗其 SRC 的影響。測試結果發現,SRC 對音質還是會有影響,但整體成績仍然非常高,比起一般娛樂用途音效卡在 44.1kHz 時的慘烈表現,一定要在 48kHz 才能出人頭地的情況看來,Prodigy 系列即使有 SRC 的影響,也遠比一般音效卡要來得小很多。
  • Prodigy 192 的各項成績確實都比 Prodigy 7.1 要來得好一點點。
  • Prodigy 7.1 的錄音結果呈現在 20000Hz 左右的位置一定會被截斷,無法再被取樣到的現象,也許與類比訊號會先經過 SigmaTel STAC9744 這一顆 AC97 CODEC 有關,但無論如何,其實就一般用途來說能夠這麼平順的到達 20000Hz 已經是非常不容易的事情,不過比起 Prodigy 192 還能夠繼續延伸下去取樣,Prodigy 7.1 就稍微遜色些了。但即使如此,Prodigy 7.1 也已經呈現出娛樂用途音效卡中的超高水準演出,更不要說是 Prodigy 192 了。

以下是一些 Prodigy 的相關工具畫面:

Prodigy 192

Prodigy 7.1

什麼是 Direct Wire?

在我們剛才講述 Prodigy 時的特性時,已經有提到 Direct Wire 這個特性;而在上面的驅動程式相關畫面中,我也把 Direct Wire 的畫面擷取出來。但是,相信很多玩家都不清楚這是一個什麼樣的功能,我就在這邊做一個簡單的介紹。

透過 Direct Wire 介面,我們可以把不同介面的聲音訊號,藉由完全不失真的數位方式,交到另外一個介面手上。這樣講還是很抽象對不對?我舉個例子來說應該就會比較清楚了。今天我想利用專業的錄音軟體來完整複製遊戲中的所有音效、音樂,我的專業軟體只支援 ASIO 與 GPIF 介面,並不支援一般娛樂用途的音效卡,所以在一般情況下我如果要達到我的目的,就需要準備一張娛樂用途音效卡去執行遊戲,並且把娛樂用途音效卡的聲音輸出,用一條訊號線接到我的專業音效卡(例如 Prodigy)來,這樣就可以用我的專業音效軟體來錄音了。可是這樣錄音的效果一定會大打折扣,因為我中間使用了類比訊號線來做傳遞。可是有了 Direct Wire,一方面我的 Prodigy 音效卡已經可以支援遊戲所需要的功能與介面(MME),二方面我的 Prodigy 也支援 ASIO/GPIF 介面,所以我只要在 Direct Wire 介面上,用滑鼠拉一拉,把 MME 的輸出,拉到 ASIO 或 GPIF 的 IN,那麼這一條路徑就被我建立起來了,很方便,又不失真,這就是 Direct Wire 功能。

也許我舉的例子會讓各位覺得不實用,但由上述的例子可以體會,玩家組合各式各樣的 input 與 output,方便手邊的軟體在不同的介面中做轉換處理,發揮每一個軟體的專長,並且截長補短,這就是 Direct Wire 的最大功能了。

當然,這是一個完完全全專業導向的功能,娛樂用途的音效卡其實並不需要。所以我之前才說,Prodigy 是一個專業與娛樂兼顧,但偏向專業的音效卡,從 Direct Wire 的提供就可以印證了。

總結

我們還是用這一句話來總結:「Prodigy 是一個專業與娛樂兼顧,但偏向專業的音效卡」做為結論。不論從功能與音質來看,Prodigy 都偏向專業考量,提供比一般娛樂音效卡更好的音質以及更專業的功能,但又不失娛樂效果。至少現階段,Prodigy 仍然使用 Sansaura 的 3D 技術來提供遊戲中的多聲道效果,但我們也知道,Sansaura 已經於日前被 Creative 買下,所以未來 Audiotrak 或其他廠商,是不是還能夠繼續使用 Sansaura 技術,我們不得而知,但總不免會擔心就是了。

如果您是一位講究音質的玩家,那麼 Prodigy 確實是比 Audigy 更 Pro!而且 Prodigy 也能兼顧一般娛樂用途的需求,並不單純是專業導向,是目前音效卡市場中除了 Audigy 系列之外,另外一個值得我們強烈推薦的產品!

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