Sound Blaster Audigy 2 NX 使用報告






2002 年年初 Creative 推出了 SB Extigy 作為外接式 USB 音效的解決方案,完整的 5.1 聲道支援與硬體 Dolby Digital 解碼是他最大的特色;今年稍早則推出了 SB Digital Music,是一個簡易型的 2 聲道 USB 音效裝置,而最近推出的 USB 音效裝置則是這一次要報導的 SB Audigy 2 NX。


從名稱上來看,這一款 Ausigy2 NX 應該會與內接用的音效卡 Audigy 2 ZS 系列在功能上有高度的相關才是,事實上也的確沒錯,SB Audigy 2 ZS 所擁有的強大功能,SB Audigy 2 NX 也幾乎都具備了。以下是 SB Audigy2 NX 的功能說明:

  • 簡單的USB隨插即用安裝
    可直接連接至PC或Notebook上的USB連接埠,加上電源線即可。

    連接耳機、麥克風、MP3音樂播放機或其他音效裝置皆可。
  • 具備便利的遙控器
    產品內附遙控器並同時附贈功能強的應用程式,方便使用操控播放、錄音及導覽等功能。
  • 具備高速USB2.0界面
    具備高速USB2.0連接埠,支援24-bit/96kHz之高優質音效在同一時間於5.1或7.1聲道的播放與錄製*。
  • 100%聲霸卡認證音質
    超過2億套的銷售量,聲霸卡已經成為全世界最具代表性的PC音效品牌。
  • 功能強大的Creative MediaSource™ 2

    全功能數位媒體播放器,提供使用者轉錄MP3檔案,進一步管理上千首的音樂以及燒錄專屬的個人音樂碟等。
  • 100%聲霸卡Sound Blaster® 音質
    世界第一的PC音效品牌
  • 優異的24-bit ADVANCED HD™ 音效
    優異的高品質24-bit/96kHz
    DAC數位類比轉換器,錄音等級的EAXR音效強化技術以及接近真實的 EAX® ADVANCED HD™ 遊戲特效
  • 以5.1及7.1喇叭系統感受劇院級的環繞音效
    以多聲道環繞效果體驗劇院級的音場效果並支援現有超過400多套的3D遊戲。
  • 在PC或Notebook體驗音樂廳等級的24-bit DVD-Audio播放能力
    唯一一套外接式音效裝置讓PC或Notebook具備24-bit
    DVD-Audio播放能力。













    DVD-Audio播放能力 USB 1.1 USB 2.0*
    立體聲 24-bit/96kHz 24-bit/96kHz
    5.1環繞 24-bit/48kHz 24-bit/96kHz

  • 伸入EAX ADVANCED HD遊戲特效的真實音效體驗

    體驗音響學的殘響效果以及多聲道環繞等所產生之戲劇性的3D音效,完全適用於現有超過400套支援EAX的3D遊戲。
  • 音品質音效錄製平台
    包含完整的連結性以及精確的位元傳輸達到16-bit/48kHz的數位錄音。
  • 強化數位音樂及音效的播放
    具備低音強化(Bass Boost);10段式等化調整(10 Band
    Equalizer);Creative多喇叭環繞(CMSS® 3D);音效淨化 (Audio Clean-Up);智慧型音量管理(SVM™
    );時序變換(Time Scaling)以及EAX® 特效。
  • 專屬Creative CMSS® 3D音效技術
    可直接以多聲道模式播放立體聲音源,例如:MP3、CD以及VCD等等。
  • 完整輸出Dolby Digital® 以及DTS® 之數位訊號
    具備SPDIF直接輸出DTS以及Dolby Digital Sound
    (包含5.1和EX)的訊號。


以上節錄自 Creative Taiwan 網站,* 號部分請參考後面關於 24bit/96kHz 的說明

儘管功能上看起來真的是與 SB Audigy 2 ZS 一樣,但事實上還是有不同的地方,包括了:

  • 沒有直接提供 treble/bass(低音/高音) 的比例調整,亦即使用 Windows 內建混音器工具時是無法調整的,但可間接由 Audigy2 NX 自己的 EQ 等化器去調整。
  • 不支援 DTS 解碼(僅能做 DTS 數位輸出)
  • EAX 功能與效果較少
  • 沒有 CMSS2 模式
  • 缺乏耳機模式的 3D 演算法
  • 沒有數位錄音的精確位模式(SPDIF-In 的 SRC bypass)
  • 不支援 ASIO 介面
  • 因為本身就沒有 THX 認證,所以沒有 SB Audigy 2 ZS 上的 THX 控制台


其他方面則與 SB Audigy2 ZS 相同,因此我們不打算在這一篇報導內對於功能上多做說明,請參考之前的「Sound Blaster Audigy 2 ZS 相關畫面與功能介紹」一文。

以下是 SB Audigy2 NX 的外觀:


面板上方近照。靜音時會亮紅色,啟用 CMSS 時會亮綠色,電源開啟時則會亮藍色。接收到紅外線遙控時會閃爍紅色,啟用 Audigy2 NX 自己的 Dolby Digital 解碼功能時則 DOLBY DIGITAL 的綠色燈會亮起。當電源接上的一剎那,這些指示燈會全部亮起來一下子。如果沒有接上 USB,則喇叭靜音的紅色指示燈會自動亮起,等於提示現在是沒有作用的情況。


背面端子。


側面端子。注意 7.1 聲道時的左右兩側聲道是在這邊輸出,而這裡也是接上耳機的地方。儘管如此,從喇叭的設定畫面裡面並沒有看到針對耳機的選項,這也表示 SB Audigy2 NX 雖然可以自動偵測耳機的插入,但無法提供耳機模式所需要的 3D 定位音效演算法,對於要利用耳機去體驗遊戲中 3D 互動音效的玩家來說,只能遷就於不是最適合的兩聲道喇叭模式。


SB Audigy2 NX 的遙控器,與 SB Audigy2 ZS 白金版的完全一樣。

接著我們看一些 SB Audigy2 NX 驅動程式的畫面:

裝置控制

EAX 控制

等化器

Surround Mixer

Sound Font

喇叭

RMAA 測試成績

使用 RMAA 5.1 測試時,我們有注意到一個地方,就是在「裝置控制」這邊,要指定正確的 PCI/USB 格式,否則按照預設的 16bit/48kHz,去測試 24bit/96kHz 時,會發生頻率響應不足的成績。這也表示,想要利用 SB Audigy2 NX 聆聽 24bit/96Khz 的音樂時,這邊的設定不要忽略,否則雖然可以聽,但實際上的表現卻是打折扣的。

我們將輸出與輸入的成績放在一起,減少圖表。

從這些成績可以發現,SB Audigy2 NX 有目前娛樂用途音效卡中的高水準表現,但在輸出方面仍然有明顯被 SRC 迫害的成績。錄音成績相當不錯。

實際使用

簡單的一句話:對於筆記型電腦的使用者來說,SB Audigy2 NX 真的是相當不錯的音效升級工具,尤其是當這些使用者有多聲道的遊戲以及 DVD 播放需求時,SB Audigy2 NX 可以說是最佳的選擇。

從播放音質來看,雖然因為 SRC 的問題而無法與專業音效卡相提並論,但近年來 Creative 不斷在音質上力求進步;透過像 foobar2000 這樣的播放工具也都可以改善 SRC 的失真問題,加上推力足夠,一般耳機接上去後可以聽到飽滿且令人滿意的聲音。

在遊戲中的表現,如同 SB Audigy2 ZS 般,可以輕易的做到七聲道定位效果。不過,我覺得聽到的「音質」比起 SB Audigy2 ZS 時,是比較差的,清晰度與透明度都有減損。這是因為內接的 PCI 音效卡 SB Audigy2 ZS 有足夠的頻寬,可以將大量的聲音資料送進音效卡後以硬體輔助的方式進行混音與方位遠近的計算,但是在 USB 裝置上,頻寬限制導致電腦無法將所有的聲音送進 Audigy2 NX 再做處理,而是電腦先行計算所有聲道的結果,再送交給 Audigy2 NX,為了不要佔用太多的 CPU,所以在計算上比較粗略,導致最後聽到的多聲道 3D 聲音品質無法與 SB Audigy2 ZS 相比。

看到這邊您也許會問,Audigy2 NX 不是支援 USB 2.0 嗎?頻寬應該很足夠啊?根據 Creative 工程師告訴我們,目前 Windows XP 還沒有提供 USB 2.0 模式下的 Isochronous 模式,所以 Creative 故意將多聲道模式下的 24bit/96kHz 給鎖起來。因此目前在多聲道互動即時的模式下,SB Audigy2 NX 還無法以高水準的 24bit/96kHz 模式工作。我們從「裝置控制」與「喇叭」兩個功能之間的互動可以發現,當選擇 7.1 聲道時,「裝置控制」這邊只能選擇 16bit/48kHz 格式,算一算這時候的頻寬是:

(16bits)*(8聲道)*48000取樣次數=6144000bits/sec=5.85Mbps

可以發現這還在 USB 1.0/1.1 規定的 12Mbps 之內,希望等以後 Microsoft 提升 Windows XP 在 USB 2.0 方面的 Isochronous 模式後,這個狀況能夠有所改善。不過,如果 Audigy2 NX 本身就已經無法以硬體方式輔助混音動作與 3D 定位音效的計算,那麼就算爾後能夠以 24bit/96Khz 來傳遞八聲道的即時互動式聲音資料,聽到更好的音質,可是電腦 CPU 的負擔也會比現在大很多,對遊戲中的流暢度就會有更大的影響。

我們也發現 SB Audigy2 NX 在遊戲中對於流暢度的影響是比內接的音效卡要高出一些的。我們以 Unreal Tournament 2003 內建的 benchmark 功能來做測試,使用 dm-inferno 這個場景做參考。測試時為了不要讓顯示卡的能力變成分數的關鍵,所以刻意將解析度降低到 640*480,藉此來凸顯音效裝置對於流暢度的影響,並且以同一套系統一併測試 SB Audigy2 ZS 的成績,以下是我們的比較。

所以我們可以看出,即使都是 Creative 自己的產品,但是做成 USB 裝置時,對於遊戲流暢度的影響有多少了。圖表中也顯示了一些比較奇怪的現象,原以為 7.1 聲道時的 Audigy2 NX 應該是最消耗 CPU 的,但卻發生了 7.1 聲道擁有最高效率的結果,反而 2 聲道模式最佔用 CPU 而導致最高 FPS 張數下降。其他包括 SB Audigy2 ZS 也都有類似的情況發生,這個倒是令我們比較不解。但至少從上圖可以清楚的看出,內接的 SB Audigy2 ZS,在效率上還是比外接的 USB SB Audigy2 NX 要高出許多,而且圖表不能告訴我們聲音品質,但是我們可以告訴大家,遊戲中也是 SB Audigy2 ZS 的聲音品質比較好。

所以看到這邊其實結論很清楚,又要音質好又要低負載的 CPU 用量,只有使用具備硬體輔助運算的內接式音效卡才行。

而在 DVD 與 DVD-Audio 的表現,就像 SB Audigy2 ZS 一樣的令人滿意,只是 SB Audigy2 NX 並不支援 DTS 解碼,所以想要聽到 DTS 音效的話,要不就是利用 DVD 播放軟體本身的解碼功能,不然就是要數位輸出給外部的解碼器了。另外剛才也提到,受限於目前 Windows XP 還無法提供 USB 2.0 的 Isochronous 模式,所以在 5.1 聲道模式下,最高只能選擇到 24bit/48kHz,這對於播放 5.1 聲道的 24bit/96kHz DVD-Audio 來說,自然是力有未逮,所幸還是可以聽到聲音,而且考慮播放設備的水準可能多半是電腦多媒體喇叭,要分出 24bit/96kHz 與 24bit/48kHz 的差異,恐怕也不是一般玩家做得到的事情,所以雖然這時候的播放品質就理論上來說要比使用 24bit/96kHz 為差,但實際上要真的辨認出差異也不是很容易,只是想要利用 Audigy2 NX 來享受真正的 5.1 聲道 24bit/96kHz 品質,還是要等 Windows XP 在 USB 2.0 的性能提升後才能獲得了。

Audigy2 NX 還提供了麥克風與 Line-In 錄音功能,是 USB 音效裝置中的少見,而且表現也都有一定的水準,也是一個可以用來升級筆記型電腦內建音效的部分。

Audigy2 NX 設計上有一個很奇怪的地方,就是「裝置控制」內的 PCI/USB 格式,可以選擇 22.05kHz,但是卻不提供 44.1kHz。我不曉得 22.05kHz 有什麼特別好用的地方,人耳可以輕易辨識這時候的聲音品質較差,恐怕不會有人要使用這種模式,反倒是聽音樂最常用的 44.1kHz 卻沒有提供,只能選擇 48kHz,造成必定要經過 SRC 運算後輸出了失真較大的聲音,這實在是令人匪夷所思的設計,如果沒有提供 22.05kHz 我反而覺得還很正常,但是既然能提供 22.05kHz 卻不能提供 44.1kHz 就真的令人感到不解,算是近年來 Creative 產品設計中比較詭異的部分。

整體來說,SB Audigy2 NX 提供了娛樂用途音效裝置中相當不錯的音質,但仍然無法與專業音效卡相比;遊戲中的音質比不上 SB Audigy2 ZS,也造成對 CPU 較大的負載,但是對於使用筆記型電腦的玩家來說,SB Audigy2 NX 是他們可以升級成多聲道的少數途徑之一;SB Audigy2 NX 也提供了數位輸出入功能,輸出方面可以做到 Dolby Digital 與 DTS 的數位訊號輸出,方便玩家接到數位解碼器上;此外 SB Audigy2 NX 本身的類比錄音也算是有一定的水準了,從成績來看似乎還比自己的類比輸出要更亮眼,包括了更平直的頻率響應表現與其他項目都相當不錯;最後是 SB Audigy2 NX 提供了 DVD-Audio 的播放能力,也是其他廠商暫時無法相比的,都凸顯了 SB Audigy2 NX 本身的價值。綜合這些表現,雖然有些瑕疵與小部分詭異的設計,但我們還是決定推薦 SB Audigy2 NX 給筆記型電腦的玩家,因為,SB Audigy2 NX 真的值得!

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