TerraTec EWS88MT 介紹


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這一款多軌錄音系統,是德國 TerraTec 公司的產品,在台灣是由瑞麗科技代理發行。我因為工作的需要,公司已經向瑞麗購買了兩套 EWS88MT 給我使用。這些日子也累積了一點使用經驗,但不敢說是測試報告,就在此與大家分享一下。

首先要說明的是,本篇只有一頁,但是文末有許多這套系統專用的混音器畫面,為了不失真的呈現給大家,所以檔案容量不小。觀看這一頁總共需要下載約 1.27MB 左右的圖,還請大家多多包涵。

整套 EWS88MT,包括音效卡一張,接線盒一個,以及一些連接用的線材。

音效卡部分,主晶片採用 TerraTec 自行設計的晶片來負責多聲道的資料進出作業。整張音效卡雖然是專業導向,但也兼顧了 AC97 的規範,並且提供了兩個 CD 音源輸入供使用者連接。

符合 AC97 規範的 CODEC 是 SigmaTel 的 STAC9744。這在音效卡中比較少見。根據從 SigmaTel 網頁所取得的資料,STAC9744 是一顆符合 AC97 2.1 規範的 18bit CODEC 晶片,與常見的 STAC9721 在腳位上相容,但是輸出品質更高,line to line 達 103dB,比 STAC9721 的 102dB 再高了一點。官方網頁如此宣示無非代表 STAC9744 是一顆比 STAC9721 在輸出品質上更好的 CODEC 晶片,由此可以得知 EWS88MT 在零件品質上的堅持。

EWS88MT 提供了 SPDIF IN 與 SPDIF OUT 的 RCA 端子,如上圖。上圖檔板上剩下的耳機插座是用來輸出 STAC9744 送來的聲音,包括兩組 CD 輸入,以及使用者如果選擇 EWS88MT 的 wave out 來播放 wave/mp3 時的聲音。至於右邊的大型插座,則是用來外接接線盒。

在音效卡上,SPDIF OUT 由 Crystal 的 CS8404A 來負責。根據從 Crystal 網頁下載所得的資料,這一顆 CS8404A 可以負責送出高達 96kHz 的數位訊號。同樣的,SPDIF IN 由 Crystal CS8414A 來負責接受 96kHz 的數位訊號。這都顯示了 EWS88MT 在用料上的堅持。

接下來我們將接線盒的上蓋打開,看一下接線盒的外觀與內部吧!

接線盒提供了一組 MIDI IN/OUT,以及多達八軌的類比輸出、輸入端子,相當的驚人。我們看一下內部電路,可以發現是整整齊齊的四套電路,每一套電路負責兩個頻道的輸出與輸入。事實上,當您安裝好 EWS88MT 後,會發現您的系統上至少有了四張音效卡。請注意我們說的是『至少』,事實上還有更多的裝置,剛才提到在母卡上的 SPDIF IN/OUT 又是一組音效裝置,還有符合 AC97 的部分也個合法的音效裝置。此外,EWS88MT 的混音器功能允許這個接線盒上的八軌做任意混音後輸出或輸入,又是一組音效裝置。所以整個 EWS88MT,會在系統上提供七個音效裝置,供使用者選用。

接線盒內負責數位與類比訊號轉換的晶片是 AKM 的 AK4524。根據從 AKM 網頁下載所得的資料來看,AK4524 是一顆 24bit 的 DAC/ADC,在 ADC 方面,S/(N+D) 達 90dB,動態範圍 S/N 達 100dB;在 DAC 方面,S/(N+D) 達 94dB,動態範圍 S/N 達 110dB。EWS88MT 的接線盒內採用了四套電路,每套電路都配置一個 AK4524 來提供高品質的數位/類比轉換,真是大手筆的作法。但也只有這樣做才能提供高品質的表現啊!

以下是混音器的畫面,實在是非常的炫!!當然這並不是只有炫麗的外表而已,請仔細看看裡面的選項與功能,一點也不馬虎。八軌類比輸出入部分可以選擇 -10dB 與 +4dB 來滿足不同器材連接時的需求。此外,如果作業系統是 Windows95/98 的話,則最多一口氣可以在系統上同時插上四張 EWS88MT(尚須利用內附的線材將每一張 EWS88MT 透過卡上的 CN1 與 CN2 接頭彼此連接在一起),光是透過接線盒就有 32 軌的錄放音能力,這還不包括 SPDIF 以及我之前提到的其他裝置呢!可惜的是,這個擴充的功能,到了 WindowsNT/2000 下就失效了。

因為混音器也提供更換顏色的能力,所以一併抓下來供大家欣賞。前面五張是不同頁面,後面兩張是不同顏色的版本。

也許您會問這麼多軌同時錄音,硬碟撐得住嗎?事實上現在的硬碟實在是便宜又大碗,若是早個幾年,非要選用超級高檔的 SCSI 硬碟甚至 RAID 磁碟陣列系統才有辦法應付,但以我目前的使用情況看來,一個市面上能夠買到的 IDE 硬碟,就已經可以輕鬆應付六組 16bit 44.1Khz 立體聲同時送進硬碟,資料並不會有任何 lost。我測試的六組訊號立體聲訊號是這樣,包括 EWS88MT 從接線盒輸入的四組訊號、主機板 on board AC97 音效、一張 SB Live!,總共同時六組 CD 品質的訊號去送進硬碟,一點也不吃力。其實算一算,一組 CD 品質的聲音大約每秒要 178KB 左右,那麼六組也才每秒 1MB 左右,難怪現在只要 IDE 硬碟就可以輕鬆的應付了。

EWS88MT 還有內附一些專業的軟體,因為我都沒在使用,也就不做介紹了。想要瞭解的人,請至 TerraTec 的網頁來取得更詳盡的附屬軟體訊息。

總括來說,EWS88MT 仍然是屬於專業的用途,高貴的售價(近台幣三萬元左右)更是讓一般學生無法親近,但對於要求品質且需要多軌錄音、混音,甚至 MIDI 編曲需求的人來說,EWS88MT 就是一個非常實用的選擇了。